火山活动喷出温室气体导致远古地球“发高烧”

作者:佚名
文章来源: 新华社
更新时间:2017-09-11

一个国际科研团队发现,5600万年前一次剧烈的全球变暖事件,主要原因是北大西洋形成过程中的火山活动释放出巨量二氧化碳。

这次地球“发高烧”被称为古新世—始新世极热事件,持续了约15万年,其间全球气温上升了5摄氏度到8摄氏度。科学界一般认为,这次升温事件是大气温室气体含量急剧上升所致,但对这些温室气体主要是二氧化碳还是甲烷、来自哪里,尚存不少争议。

英国南安普敦大学研究人员及国际同行在英国《自然》杂志上报告说,他们通过海洋生物化石分析海水中硼的同位素变化,发现当时表层海水严重酸化,表明大气二氧化碳含量剧增、海水吸收的二氧化碳增加。

研究人员将海洋酸化情况与多个地球气候模型相结合,重建了古新世—始新世升温期间地球碳循环的变迁,认为当时有超过10万亿吨的碳进入大气,导致大气二氧化碳浓度从800ppm(1ppm为百万分之一)上升到2000ppm以上。这些二氧化碳主要来自火山活动,当时格陵兰岛正在与欧洲大陆分离,北大西洋开始形成,地壳撕裂使得岩浆上涌,喷出大量二氧化碳。

这次升温期间释放的二氧化碳总量大约相当于目前全球储藏的化石燃料全部燃烧后释放的二氧化碳总量,但就大气二氧化碳浓度上升速度而言,目前人类活动导致的上升速度比当时要高出20倍。研究人员说,新分析有助于理解地球气候系统对温室气体浓度上升的反应,更好地预测未来全球变暖趋势。

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